Energía y potencia: definiciones para dummies

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Energía y potencia son dos conceptos que hemos utilizado infinidad de veces en Nergiza, aunque parecen dos definiciones sencillas, nos hemos dado cuenta que incluso los medios de comunicación las confunden, así que vamos a tratar de explicarlos de forma que todo el mundo los pueda entender.

Energía y potencia

Resumidamente, estas son las definiciones “oficiales” que da Wikipedia:

    • Energía: capacidad para realizar un tabajo.
    • Potencia: cantidad de trabajo por unidad de tiempo.

Las unidades más utilizadas para expresar estos dos conceptos son las siguientes:

    • Energía: kWh, kilocalorías, Julios, etc.
    • Potencia: kW, kilocalorías/h, caballos, etc.

Ojo, no caer en el error de confundir kW con kWh o, incluso peor, utilizar la expresión kW/h, ya que no existe.

Como esto supongo que a la mayoría de gente no le habrá aclarado nada, vamos a intentar utilizar unas definiciones más de “andar por casa” para comprender estos términos.

 

Energía

El concepto es sencillo, hay que pensar en la energía como algo que se puede acumular, o como un total utilizado o generado durante un periodo de tiempo concreto. Por ejemplo:

  • “A lo largo de este mes he consumido 3kWh de energía”
  • “Este bocadillo contiene una energía de 300kcal”.

 

Potencia

Representa la cantidad de energía por unidad de tiempo. Para comprenderlo es necesario tener siempre presente que es un término instantáneo, no puedo acumular potencia ni utilizar una cantidad de potencia por hora. Unos ejemplos útiles serían:

  • “Este coche ofrece 200 cv de potencia al pisar el acelerador a tope”
  • “Ahora mismo esta bombilla consume 5W de potencia”
  • “A las 5:30h mi instalación solar estaba generando 1kW de potencia”
panelessolares

Otro ejemplo sencillo de ambos conceptos es nuestra factura de la luz, cuando nos cobran en concepto de energía consumida, nos dan el dato en kWh y representa la cantidad de “luz” que he gastado durante un mes (o dos), sin embargo en el término de potencia nos dan un dato en kW, el cual representa la potencia máxima que podemos utilizar en un instante determinado (nuestro límite).

Nota: En esta entrada hemos tratado de explicar estas definiciones de forma que cualquier persona las pueda comprender, puede ser que no hayamos sido 100% precisos en los conceptos técnicos, pero ese no era nuestro objetivo.

56 Comentarios

  1. Creo que la energía acumulada se mide en amperios-hora (abreviadamente ah), aunque no es físicamente incorrecto medirlo en wh, siempre he visto en todas las baterías hacer referencia a los Ah y no a los Wh

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    • hola ricardo, la energía acumulada en una batería se suele expresar en Ah como bien dices, aunque eso no quiere decir que expresarlo en otra unidad no sea correcto. lo que si es incorrecto es decir “tengo una batería de 9 amperios” cosa que se suele escuchar mucho y confunde bastante.

      Gracias por tu aporte, añado esa unidad al post.

      un saludo

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      • el amperio ora no es una unidad de energía, sino de carga eléctrica. es como ablar de coulombios.

        en las baterías se sobrentiende que trabajan a 12 voltios, por lo que se puede deducir la energía que contiene sabiendo la carga. pero 5Ah no dan la misma energía en una batería de 12V que en otra de 3,5V.

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        • es verdad, pero en baterías sobre todo en pilas, se usa para indicar la cantidad de energía contenida, sobre todo pensando en comparar dos pilas iguales (por ejemplo a) y ver cual tienen más capacidad.

          lo pongo entre paréntesis y todos contentos, ejeje.

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          • Perdona carlos, Ah es una unidad de carga eléctrica y no me parece adecuado que la incluyas en una lista de unidades de energía ni siquiera entre paréntesis.

            en todo caso podrías poner algo así como (ah·v=wh), que expresaría que ah·v es una unidad de energía equivalente al wh,

            en temas de divulgación científica o técnica si no eres riguroso siempre no eres fiable nunca.

            saludos.

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        • Puestos a ser puntillosos, el amperio no es una unidad de carga eléctrica, sino de flujo de corriente (un Amperio es 1 Culombio / segundo). 😉

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          • sí pinchos:

            a =amperio, unidad de Intensidad eléctrica.

            Ah =amperio multiplicado por ora, (que es lo que tu_79 y yo hemos escrito), unidad de Carga eléctrica.

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    • No se cual es la diferencia entre estas dos en concreto cuando la da en miliamperios.
      las pilas recargables dicen que tiene 700mAh a 1.2V a que amperaje?
      la Wh pos hay que saber los Voltios por el Amperaje y asi sabras la capacidad entonces no veo la relacion entre mAh y Wh.
      aii que confuso estoy…con lo fasil que era con la gasolina haha …es broma prefiero la electricidad y su nuevo termino de Wh jaja.

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  2. Importante aclaración, son términos de uso diario y coincido contigo en enfatizar estos conceptos a fin de que la gente los entienda en lenguaje sencillo y claro. es abitual ver confusiones y mal uso de unidades a diario, lo nefasto es encontrarlas en sitios supuestamente especializados en el tema.

    algo que también he observado, es el uso del prefijo kilo en mayúsculas, es usual encontrar km, kg, kw, etc. esto, aunque no es tan serio como lo del ya famoso kw/h, debería corregirse, creo que no es tan difícil escribir y dar información de forma adecuada.

    Buen post, saludos.

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  3. Buena aclaración y entrada.

    Personalmente cuando la gente me pregunta le digo que los kw son como los caballos de un coche, mientras que los Wh de las baterías son como los litros de combustible que uno pone en el depósito.

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  4. a mí me gusta más verlo como si fuera agua.

    la energía sería como un lago, en el que puedo tener muchísimos litros de agua. la energía está llena de posibilidades, de cosas que se podría hacer con ella. está ahí, pero hay que extraerla primero para usarla.

    la potencia sería como un río, en el que lo importante no es cuanta agua hay en el río, sino el caudal, es decir, cuanta agua se desplaza a cada segundo. la potencia es acción, energía en movimiento. Son las posibilidades convirtiéndose en realidad.

    Be water, my friend.

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  5. vamos, que potencia es el calambrazo que da: puedes estar conectado a una fuente de baja potencia durante oras o de alta potencia durante un segundo y al final haber consumido la misma energía (claro que en el segundo caso ya no te importa mucho el tema de la factura)

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  6. cuando yo estudiaba (egb, el siglo pasado) los múltiplos, kw, m, . se abreviaban en mayúsculas y los submúltiplos en minúsculas: cm, del.

    las unidades, si eran un nombre genérico, metro (m), litro (l). con minúsculas y si su nombre procedía del que las definió, en mayúsculas, Julio (j), Watio (w). por lo tanto, mil watios, serian kw y 0’001 watio, mw.

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  7. Agradezco la aclaración de W y wh. Siguiendo con el símil del agua, la energía es el volumen de agua que hay en un depósito y la energía es la velocidad del agua en la tubería.

    pero agradecería si pudierais explicar también los conceptos de voltios y amperios, porque nunca me queda claro. ¿tiene alguna equivalencia a la presión, caudal o alguna otra característica del agua? me ayudaría a entender si lo explicaran de forma tal como “mientras más amperios resulta que pasa por y si hay menos amperios pasa y”, o “mientras más voltios pasa tal y con menos voltios pasa cual”.

    gracias.

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    • Los voltios son al altura desde la que cae el agua, a más altura (mas diferencia de altura) más potencia se puede sacar de ese salto de agua. De ahí que los voltios sirvan para medir diferencias de potencial.

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    • Los amperios miden la “in-densidad” de corriente. Realmente es una medida de intensidad, de la cantidad de agua que se mueve por el río. Como decían por ahí, si es de baja intensidad, da poca potencia, con tiempo puedes llenar un estanque, pero con tiempo. Si tiene mucha intensidad pues disponen de un chorro de agua mas fuerte, tardarías menos en llenar el estanque y sería posible mover las aspas de un molino de agua, o un sistema de imanes alrededor de una bobina de cable conductor…

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      • amperios=CAUDAL

        El problema viene de algunos autores (como Wikipedia) que definen amperio como INTENSIDAD, lo que semánticamente es erróneo.

        Creo que Intensidad o Corriente (medio-sinónimos), dificultan la comprensión intuitiva.

        El problema viene de en inglés sólo tienen la palabra corriente (caudal/corriente) mientras en español la dividimos en dos. La palabra que define EXACTAMENTE la “Cantidad de agua que mana o corre” es CAUDAL..

        CAUDAL de agua (Litros/segundo) =(Culombios/Segundo). Independientemente de si “el río” es rápido y escaso, o grande y lento.

        Intensidad lleva al error de imaginar que un “chorro de agua” con mucha “intensidad” o “corriente” leva más agua. Y eso incluye -pero no define- el término “amperios”.

        REALMENTE pensar amperios=CAUDAL hace fácil comprender que x ejemplo el “plácido Nilo” mueve más agua -CAUDAL- que cualquier pequeño río de montaña (aunque este último se mueva con mayor “INTENSIDAD” o tenga mayor “CORRIENTE”).

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    • SIMIL AGUA, voltios vatios, vatioshora y amperios.
      (Los expertos que me indiquen si me equivoco)

      Imagina DOS PRESAS HIDROELÉCTRICA, cambas con el mismo porrón de litros de agua contenida.

      1,- La primera es muy profunda y poco extensa.
      2.- La segunda es muy extensa pero de menos de 1 metro de produndidad..

      Ambas tienen la misma cantidad de agua= mismos electrones. Sabremos los Culombios dividimos los electrones entre 6×10(elevado a 18).

      ¿Pero podrán ambas presas generar la misma electricidad?

      Pensemos que el la primera el agua sale a mucha presión y en la segunda a muy poca. Como la cantidad de agua es la misma la primera presa tiene mucha más ENERGÍA almacenada.

      Esa presión es la intensidad: los Voltios.

      Si pones en marcha la turbina de la presa tendremos un “TRABAJO” es por tanto los litros de agua (culombios) por la presión (voltios)

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      • Perdonar… que se me ha ido…, Sigo:

        Ese “TRABAJO” si lo medimos litros de agua (Culombios) que pasan y la presión que esta ejerce en la turbina (Voltios), tenemos los JULIOS.

        Si tenemos trabajando nuestra turbina constantemente, puede que no queramos saber el “Trabajo” realidado en total, sino el trabajo que realiza CADA SEGUNDO. ¡Eso es un vatio! Los julios de trabajo que se realizan en un segundo = El trajado x segundo = El agua empuje del agua en un segundo = Culombios x voltaje en un segundo.

        Un inciso y solventamos el Amperio: Un Amperio es la cantidad de agua que pasa. Exactamente 1 Amprerio es el “caudal” para que fluya un Culombio en un segundo.

        ¡Podemos ver lo poco útiles que son los amperios a la hora de medir enegía a diferentes voltajes! Es evidente un mismo “caudal” irá a menos presión en la segunda presa y realizará mucho menor trajo.

        —–

        Por tanto lo que necesitamos es saber cuanta “ENERGÍA” REAL enviaremos a nuestra turbina, o cuanta “POTENCIA” generamos.
        ¡PARA ESO USAMOS EL VATIO!
        (símbolo W pero watio no existe en castellano)

        Repito: Un vatio es un Julio de “TRABAJO” por segundo. Son los litros de agua que pasan multiplicados por la presión.

        Como el Amperio eran los litros que pasan, podemos deducir que UN VATIO = UN AMPERIO X UN VOLTIO.

        Si tenermos una batería de 12V y 12 amperios, la potencia será 12 * 12 W (voltios). En “nuestras presas” un vatio es la “POTENCIA” que empuja la turbina, resultado del agua que pasa multilicado por la presión a la que fluye.

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          • SIMPLEMENTE queremos ahora saber la “ENERGÍA” contenida en la presa.

            Para esto ¡¡¡IMAGINAMOS QUE TODA EL AGUA SALIERA EN UNA HORA!!!

            Si vemos la “carga” de agua tenemos AmperioHora = Ah. Pero recordad que eso es la carga de agua en nuestra presa, los electrones (agrupados en Culombios) en nuestra pila.

            Para saber la energía contenida necesitamos el agua por la presión de esta y usaremos variosHora = Wh = Ah*V (AmperiosHora por Voltaje)

            ¿Es este ejemplo con agua lo que pedías?
            (Se ha echo largo, pero si lo lees despacio ya no hay lugar a dudas).

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  8. Tengo una casa decampo con pozo de 4mts. de profundidad y bomba de 2c.v. y piscina con depuradora con motor de depuración de 1,5 cv no se si pa potencia que digo es exacta lo comprobaré. Hasta ahora me va bien con luz. Mi pregunta es puedo con 10 placas para cada motor ponerlo independiente de mi contador de luz. Las placas directas a los motores y que funcionen todo el verano las horas que sean. Las placas según leo sería de 240 WW. Si alguien me puede contestar muchas gracias y sino también gracias. Un saludo pepe

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    • Sí que puedes Pepe, otra cosa es si resultará rentable o no. Si quieres ponte en contacto conmigo mediante la sección “contacto” y hablamos del tema ya que este post se sale un poco de la temática.

      Un saludo

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  9. Quisiera hacer una pregunta, Necesito conectar una tira de leds que se conecta a un transformador con entrada a enchufe de pared de 220 v que da una salida de 12 v y 0,01-2.0 A cambiuarlo pora conectar a una bateria de coche, 12 v y 50 Ah. ¿Eso es posible?
    Saludos y gracias por anticipado

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  10. todos ablan muy padre pero su definicion cual es, wats y watio es lomismo no verdad por esa rason espliquense, es lo mismo siles pongo en medidas metricas cuanto es una milla o cuanto es un kilometro cuanto es una yarda cuanto es un pie que es medio metro que es un milimetro o 1/16 1/32 o 3/4 de antemano el que conose el metro o flexometro sabe de que ablo pero el que no lo conose se quedara como yo con la platica ustedes con cara de “!$·%&/(/&$$··$&/(/

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  11. Wat es vatio en Inglés (símbolo W).

    watio…, eso es un “palabrostio” en spanglis, que ni es inglés ni español.

    Es un Julio por segundo (1 julio = el trabajo de pasar 1 culombio a una tensión de 1 voltio).

    Exactamente es: la energía potencia empleada para pasar 1 Culombio (culombio = una la cantidad de electrones) con una la intensidad de 1 Voltio, durante 1 segundo,

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  12. Parece increíble, pero en la nueva web de Endesa han cometido un fallo que yo considero grave porque puede dar lugar a malentendidos y errores en factura. Se trata de una herramienta incluida en la web para poder introducir las lecturas manualmente (por ejemplo, para personas a las que se les está facturando con lecturas estimadas)

    Pues resulta que cuando vas a introducir las lecturas del contador, te pide que introduzcas los kW. Despues de mandar una solicitud para que lo corrijan, esto es lo que me explican desde la web oficialmente:

    “La lectura se toma en Kw, debido a que kWh es para saber la media de lo que se consume respecto a una hora, pero la nota de la lectura es en kW.”

    ¡TOMA YA! Y sin anestesia O_O

    Pero la cosa no acaba ahí, si te han hecho una lectura estimada abusiva e intentas introducir los datos reales, te dice que no se puede porque tus lecturas ¡¡¡son inferiores a la anterior lectura real que tienen ellos registrada!!! cuando es totalmente falso, son inferiores a la última lectura ESTIMADA. Para solucionarlo tuve que mandarles una reclamación explicando que la web está fallando, y me lo solucionaron, pero después de mucho mareo (y mosqueo) y buscar la solución.

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    • jua jua jua jajajajejeje jojojo

      ¿Y no les mandaste a leerse nuestro curso para ZOQUETES?
      https://nergiza.com/electricidad-para-zoquetes-wh-ah-j-c-todo-para-lo-mismo/

      (Aunque creo nuestros ZOQUETES tienen un nivel muy superior y temo que tendríamos que hacerles un curso “especial para BORRICOS” para los de endesa)

      Y los que no diferencian potencia de consumo son la mayor empresa eléctrica de España…, ¡¡¡vamos bien!!!

      ¿Puedes poner el link a la web de endesa y nos hacemos unas risas todos?

      🙂

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      • No puedo ponerte el link directamente porque hay que estar registrado para acceder a la herramienta, pero puedo subirte una imágen:

        [img]http://fotos.subefotos.com/a3512c8726cfefd3d321350b9fc0dab0o.png[/img]

        Ya les he vuelto a solicitar que corrijan la aplicación y les he redirigido a este artículo, a ver si se dignan a investigar un poco y reconocer su error (cosa poco común por desgracia).

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    • Estuve haciendo de beta-tester para la nueva web de Endesa, antes de que saliera. Les reporté ese gazapo de las unidades en kW, podían haberse ahorrado el ridículo. Pero la respuesta que te han dado es para enmarcar !

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      • ¿Y eso? ¿te pagaban? ¿O lo hacías desinteresadamente? ¿Tienes contactos con Endesa?

        Pues si no es la primera vez que se lo dicen, no creo que vayan a dar su brazo a torcer… hay que ser cabezota…

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        • Desinterés con el oligopolio jamás !
          De tan a menudo que entro a esa web, me contactaron para ofrecerme hacer de beta tester a cambio de una retribución. Finalmente se inventaron cualquier excusa para no pagármela.

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          • ¡¡¡¡Pues entiendo perfectamente que no te pagaran!!!

            Sin ánimo de ofenderte, además de no saber medir el consumo de energía (Wh) en potencia (W), estoy seguro de que ni sabes medir el agua el culombios, ni el gas en grados Farenheit.

            Estoy seguro que te dijeron:
            “¡¡¡Actualmente no podemos pajarle ni un dolar indio dado ke su korrezción no a podio megorar en nada nuestra pajina!!!
            (Aún asín le ajradecemos su interez y le informamos que intentaremos pajarle…, espere tan solo un tiempo, esperamos que antes de tres litros podremos pajarle unas alcachofas pese a su inhutil travago de corezción)”

            ¿Algo así fue?

            x’D

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      • Pues no te hicieron ni caso….

        ¡Pásales en link de este artículo!

        (Que lo mismo sólo querían hacernos unas risas…, así que si entran y ven cómo nos reímos se llevan una alegría)

        😉

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    • Me han vuelto a responder lo siguiente:

      “Nos ponemos en contacto contigo para informarte que tienes razón en tu sugerencia, indicarte que estamos trabajando para mejorar todos nuestros servicios y agradecemos sinceramente tu aportación.
      Disculpa las molestias causadas.”

      Espero que sea así, lo miraré en un par de semanas.

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  13. Hola….tengo una duda y tal vez e quieran colgar, pero porque si un foco es de 100 watts, se toma en consideracion que consumio 100 watts en una hora y 200 w en dos horas,que no es una unidad instantanea?

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    • La energía consumida se miden en Wh no en W, si ves que en algún sitio dicen o escriben W para hablar de energía consumida es un error.

      Sería así: Un foco de 100W de potencia una hora encendido consume 100Wh y dos horas 200Wh.

      Un saludo

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      • Gracias Carlos por contestar…pero sigo confundido, a ver si puedo explicar mi confusion….si me dices que un foco (de 100w) consume 100 Wh durante una hora….mi pensar es que en un minuto consumio 1.66W porque 100W/60 minutos=1.66W….perooo mi duda es que supuestamente desde que lo enciendes (el foco) que no debe producir 100 W al instante es decir, que no produce 100W*3600sg=360000 W en una hora….no se si me explico.

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        • Hola Daniel,

          Te lías entre potencia y consumo. Si fuera agua estarías mezclando presión (W) con litros (Wh).

          A ver si sé explicarlo fácil:
          El Wh (WatioHora no es Watio\hora) es una “unidad rara” que se usa en electricidad para medir el consumo. Es como si dijéramos que el grifo de tu casa tiene una presión de X Newtons y consume es de X NewtonsHora por cada hora abierto.

          Si un foco es de 100W en un minuto consume 100W/60= 1.66 Wh ya que una hora tiene 60 segundos, pero durante cada segundo de ese minuto realizó un trabajo de 100W.

          Mírate estos post que te aclararán el tema 100% y con un poco de humor (Electricidad para Zoquetes):

          https://nergiza.com/electricidad-para-zoquetes-simil-con-agua/

          https://nergiza.com/electricidad-para-zoquetes-wh-ah-j-c-todo-para-lo-mismo/

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        • Hola Daniel. Aparte de lo que ha comentado mi compañero, quiero aclararte que una bombilla de 100W (“cien vatios” en español, “a hundred watts” en inglés) conectada durante una hora consumirá:
          100W * 1h = 100Wh

          Si la conectamos sólo un minuto, consumirá:
          100W * (1/60)h = 100W * 0,01666h = 1,666Wh

          En el sistema español, el punto “.” representa mil, un millón, etc Ejemplo:
          1.000 = mil
          1.000.000 = un millón
          1.000.000.000 = mil millones
          1.000.000.000.000 = un billón

          Las cifras decimales se representan con la coma “,” Ejemplo:
          3,1415926549 = Pi
          1.000,1 = mil coma 1

          En el sistema inglés es justo al revés, igual que el sistema de circulación, que se circula por la izquierda (al menos en la cuna del idioma) Ejemplo:
          1,000 = a thousand
          1,000,000 = a million
          1,000,000,000 = a billion
          1,000,000,000,000 = a trillion
          3.1415926549 = Pi

          A veces en el sistema inglés no se pone la coma para las cifras grandes, eso dificulta la lectura. Ejemplo:
          10000000000000 = ???

          En español es mucho más fácil:
          10.000.000.000.000 = diez billones

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    • SI. asi de claro

      Explicado cualquier dato en W(watios) hace referencia que dicho articulo consume esa cantidad de Watios en una hora. Eso quiere decir que si dejas la bombilla de 100W encendida 2h habras consumido 200Wh y dices val vale pero y si la dejo media hora me gaste 100Wh? No porque esos 100W son 100W por hora eso quiere decir que sera 100W/0.5h= 50Wh.

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  14. Mi duda es si tengo contratado demasiado potencia; 3450 Kw y consumo cada dos meses alrededor de 330 Kwh. Gracias.

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