Se pone en marcha el primer aerogenerador marino de España: esta es la tecnología que hay detrás

La energía eólica marina está llamada a ser una de las energías del futuro. De hecho, actualmente ya es una realidad en muchos países y cada año la potencia instalada en el mundo continua aumentando. Además, los mercados están comenzado a expandirse y si antes era Europa la principal referencia, países como Estados Unidos y otros asiáticos como China y Taiwan ya están comenzando a posicionarse. España, por su parte, aunque muy avanzada en eólica en tierra, no ha tenido hasta hace bien poco su primer aerogenerador marino. Se trata del proyecto ELICAN, cuenta con una importante componente innovadora y ha sido instalado en Gran Canaria.

Dibujo del primer aerogenerador marino España

Proyecto ELICAN: tecnología innovadora con sello español

La puesta en marcha del aergoenerador Elisa (así es como se llama), no es una apuesta comercial, sino que cuenta con 20 millones de euros de inversión procedentes de la Unión Europea a través de la iniciativa Horizonte 2020.

El aerogenerador ha sido instalado en la Plataforma Oceánica de Canarias (PLOCAN), un consorcio público creado en 2007 Infraestructura Científico-Técnica Singular (ICTS) cuyo objetivo es promover y facilitar la investigación en el campo de las ciencias y tecnologías marinas.

La empresa responsable del proyecto es la empresa española Esteyco, una consultoría independiente de arquitectura civil e ingeniería con más de 40 años de experiencia en proyectos a lo largo de todo el mundo.

Una torre de hormigón telescópica

Pero, ¿en qué es innovador este proyecto? ¿En qué se diferencia este modelo del resto de los aerogeneradores marinos? Básicamente, la novedad radica en la forma en la que se construye, se transporta y se instala su cimentación y su torre, así como el uso de hormigón en este tipo de infraestructuras marinas.

La principal ventaja de este prototipo es que la cimentación se construye en tierra, en un puerto, y después se transporta flotando y sin necesidad de utilizar grandes buques. De hecho, es suficiente con los habituales remolcadores disponibles en la mayoría de puertos del mundo. Esto no sería posible con una torre de gran altura —imagínate remolcar flotando una estructura de más de 80 metros—, por eso, se opta por una torre telescópica que está plegada durante el transporte y se despliega una vez llegado al lugar de ubicación definitiva.

La torre telescópica supone una una gran innovación tecnológica, ya que permite la instalación de la estructura sin necesidad de grúas especiales y es la principal responsable de que todos los componentes se puedan montar en puerto, utilizando medio habituales en la industria de los aerogeneradores onshore.

La siguiente imagen muestra el proceso de instalación de este tipo de aerogeneradores:

Proceso de montaje del primer aerogenerador marino España

Esta tecnología tiene como objetivo la reducción de los costes de instalación de la eólica marina. Y lo hace a través del hormigón y la economía que ofrece en construcciones repetitivas como las que se dan en un parque eólico. Se hablan de reducciones de precio de hasta el 30%, que en contratos de varios cientos de millones como los que se mueven en la industria no es precisamente poco.

En lo alto de la torre está instalada una turbina de Siemens Gamesa con una potencia de 5 MW y un diámetro de rotor de 132 metros. Unas cifras que lo han convertido en no solo el primer y único aerogenerador marino del país, sino también en el más potente.

¿Y qué nos lleva a querer explotar el recurso eólico disponible en el mar? Pues básicamente la disponibilidad de un recurso mayor (más velocidad de viento y más constante) y de mejor calidad (menos turbulento).

Con la instalación de este aerogenerador, se podrá probar la tecnología en un ámbito de aplicación real, certificando que esta estructura es válida para su utilización en operación comercial, donde debería durar no menos de 20 años. Actualmente el aerogenerador ya ha sido puesto en marcha y ya está vertiendo sus primeros kilovatios a la red.

Primer aerogenerador marino España

El mar es una fuente de energía infinita y debemos explorar todas las posibilidad posibles para generar energía limpia, renovable y lo más económica posible. La eólica marina va camino de convertirse en una de las tecnologías más competitivas gracias un coste que no para de descender año a año.

No os perdáis el siguiente vídeo para entender definitivamente la tecnología detrás del primera aerogenerador marino de España:

Imágenes | @Sergio_GCLP, Esteyco

8 Comentarios

  1. “El mar es una fuente de energía infinita”
    La cantidad de energía que existe en el universo ha de ser finita. y ademas, la suma te todas ellas, debería dar cero

  2. Me parece una buena iniciativa, necesitarán 200 aerogeneradores Marina si quieren producir 1000 MW para superar a un reactor nuclear si pretenden cerrar. Es muy difícil que haya viento constantes.

    • Garoña solo producía 466 MW, así que no serán necesarios tantos para sustituirla… con 200 repartidos en varios sitios, se puede asegurar que siempre habrá viento en algún grupo.

  3. ¿Y porque no aprovechan las corrientes marinas ya que están? Es decir, en la misma torre de hormigón, ¿porque no se le acoplan unas hélices bajo el mar? Así sumaria la fuerza del viento a la fuerza de las corrientes marinas y entre todo seguro que la energía generada se multiplica.

  4. Supongo que a esa distancia de la costa la corriente cambiaría de dirección constantemente por las mareas, con hélices fijas seguramente no se podría aprovechar. Habría que poner hélices móviles (como lo son las cabezas de los molinos), lo que encarecería el producto y lo haría mucho menos resistente.

    Tampoco es posible ponerlos más alejados de la costa, porque el problema que tiene la península es que el fondo marino enseguida se hunde a muchos kilómetros de profundidad, al contrario que los mares del norte de Europa. Miradlo vosotros mismos en el google maps, veréis que enseguida se pone azul oscuro, mientras que en las costas de los mares del Norte o Báltico por decir un par de ejemplos son más propicios para este tipo de instalaciones.

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