Incineración de residuos: ¿valorización energética o excusa para no reciclar?

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Hace unas semanas la alcaldesa de Barcelona anunció a bombo y platillo la creación de una comercializadora eléctrica municipal. “Escuelas, bibliotecas y semáforos se abastecerán de energía 100% renovable”, explica la política, seguido de referencias a la fotovoltaica y sus bondades. Sin embargo, al echar un vistazo a las plantas generadoras de las que dispondrá Barcelona Energía, vemos que el 90% provendrá de la planta de incineración de residuos del Besos, el 9% del biogás generado en el vertedero del Garraf y el 1% restante de las placas solares del Fórum y otros edificios públicos. Lo cual me lleva a la pregunta, ¿es renovable la energía producida al quemar residuos urbanos?

Comercializadora municipal

El ayuntamiento dispone de plantas de generación eléctrica que vierten a la red y es a su vez consumidor de energía en todos los edificios (y semáforos) públicos. Constituir una comercializadora eléctrica propia es una decisión muy acertada ya que elimina un intermediario y sus márgenes comerciales. La propia alcaldesa ha cuantificado ese ahorro en 700.000 euros al año, bienvenidos sean.

Lo que no es admisible es que empiece a mezclar ese logro administrativo con otros temas más mediáticos y menos claros. Ya sea por puro desconocimiento o por sacar réditos políticos:

  • Energía 100% renovable, porque la fotovoltaica blablabla“, escondiendo debajo de la alfombra que el 99% de la energía generada vendrá de quemar o dejar podrir basuras, métodos menos glamourosos que los paneles solares.
  • A partir de ahora …“: la incineradora del Besós lleva generando electricidad desde 1975, el biogás del vertedero del Garraf desde el 2003, la placa del Fórum desde 2004. La creación de Barcelona Energia es un cambio administrativo.
  • Barcelona va a desconectar …“: de nadie. El ayuntamiento dispone de plantas de generación y de la comercialización, pero el transporte de la energía sigue siendo responsabilidad de Endesa Distribución.
  • Promover la fotovoltaica, penalizada por la ley estatal“. La ley estatal sigue ahí de momento y la nueva comercializadora la va a acatar.
  • Luchar contra la pobreza energética, evitar los cortes“. La única manera de evitar que Endesa Distribución le corte la luz a un abonado por impago será que Barcelona Energia pague sus deudas. Y para eso no hacía falta constituir una comercializadora, basta con los servicios sociales ya existentes. Además, por ley la comercializadora municipal solo podrá vender un 20% de su producción a particulares.
  • Soberanía energética, el oligopolio tiene beneficios astronómicos“. Como tantos eslógans políticos, mentira no es. A partir de ahora el ayuntamiento se ahorrará 700.000 euros al año del margen de comercialización eléctrica. Pero me temo que el oligopolio eléctrico no tiembla por ese importe.

Incineración de residuos

La idea es sencilla: en lugar de dejar los residuos en el vertedero, los quemamos para que dejen de molestar, y de paso generamos energía. Hasta aquí, un win-win de manual.

Por cierto, ¿sabías que tenemos una guía en pdf titulada “Guía definitiva para bajar tu factura de la luz” donde podrás leer cómodamente todo lo que necesitas para ahorrar en tu factura sin tener que saltar de post en post y de web en web?.

Las pegas de la incineración

  • La incineración genera CO2 y emite partículas tóxicas muy perjudiciales para los que viven cerca, a unos 20 kilómetros a la redonda. Las multas por rebasar los límites de seguridad son habituales.
  • Se consume gas natural para ayudar a la combustión, lo cual no tiene nada renovable.
  • El volumen de los residuos se reduce como máximo en un 90%, pero las cenizas resultantes son mucho más tóxicas y se deben seguir gestionando igualmente. Seguimos teniendo el mismo problema, pero concentrado.
  • Quemar basuras se convierte en una excusa para no reciclar. La construcción de una planta de incineración supone un desembolso muy grande por parte de una empresa privada, que exige a cambio una concesión a largo plazo (25-30 años) con un volumen mínimo garantizado de residuos para quemar. Ello acaba suponiendo un lastre para cualquier iniciativa pública tendente a reducir los residuos generados.
  • Los residuos que aportan mayor poder calorífico son los plásticos, seguidos de papel y madera. Precisamente, los que son más fácilmente reciclables o recuperables.

En una sociedad como la sueca, en la que los mecanismos de reducción, reutilización y reciclaje de residuos están fuertemente implantados desde hace décadas, incinerar la fracción restante para obtener energía eléctrica y térmica, en lugar de tirarla al vertedero, tiene todo el sentido. De hecho, los suecos han conseguido reducir tanto sus residuos no aprovechables que sus incineradoras deben importar materia prima de países vecinos.

Pero en la España actual de Ecoembes, la incineración suena a solución “mágica” para seguir generando residuos pese a que los vertederos estén llenos sin molestar la conciencia del consumidor/votante ni pedirle colaboración.

6 Comentarios

  1. Al final, muchas veces no se trata de hacer grandes cambios o inversiones, sino como pones en tu artículo conseguir un “logro administrativo” y darle publicidad.
    Quemar residuos no es nada ecológico y simplemente estamos dando una patada hacia adelante, pero no resolvemos el tema, solo le mandamos a la atmósfera ( lo cual genera otros problemas).
    Sin embargo la generación de biogas compostando residuos si que es 100% ecológica y se debería apostar mas por ella al ser una tecnología madura (no es simplemente “dejar pudrir basuras”). El problema es que es lento y no tiene glamour, por lo que dados los tiempos acelerados que vivimos…. no triunfa.
    Muy buen análisis y despiece de la información. Felicidades.

  2. Ya sabemos que lo que digan los políticos tenemos que cogerlo con un alto grado de sanísimo escepticismo, y aunque esté de acuerdo con el artículo y no crea que la solución adoptada por la Colau fuese la mejor, me encantaría que mi ayuntamiento, que no hace NADA en este sentido, adoptase una postura similar. Porque por lo menos muestra voluntad de actuar para solucionar un problema y mueve ficha hacia un objetivo, aunque el camino no sea el que yo creo habría que seguir. Pero peor es no hacer nada y mirar para otro lado como hacen el resto. El primer paso es equivocarse, el (los) siguientes serán afinar más. La mayoría ni se atreve a dar el primer paso por temor a equivocarse o a las presiones de los lobbies…

    • Totalmente de acuerdo. Que haya criticado sus declaraciones no significa que no me parezca un movimiento correcto y, como bien dices, valiente.
      Incluso querría creer que perder esos 700.000 euros de margen de comercializacion de la segunda ciudad del país sí que supone una amenaza para el oligopolio si cunde el ejemplo a otros municipios.

  3. Dioxinas y furanos…tan sólo su nombre da mal rollo. Lo cierto es que por mucho filtro que se coloque en la central, estos componentes tóxicos se liberaran y afectarán negativamente…

  4. Me parece un artículo muy acertado, Colau y sus triles con la energía renovable dan más pena que otra cosa, sin embargo sí te puedo decir que todos los proyectos municipales se están proyectando con balance energético nulo (en cada parque que se hace se instala energía renovable para compensar el consumo anual de la nueva zona).
    Por otro lado, también te puedo decir que en la nueva cobertura de Sants la pérgola fotovoltáica estuvo desconectada mucho tiempo, y aun dudo que lo esté, aunque técnicos municipales me han asegurado que sí

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