Redescubriendo la leña: el combustible

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Con los precios de la electricidad por las nubes y los combustibles subiendo, dan ganas de ir al bosque a por leña gratis. Lamentablemente hay que pagarse los desplazamientos, el vehículo, cortar la leña, trocearla, dejarla secar y almacenarla… ¡Uf! Mejor la compramos ¿verdad?. Pero ¿saldrá rentable? Vamos a analizar este combustible del que creemos saberlo todo.

leña apilada

 

Leña

Posiblemente el primer combustible usado por la humanidad, la leña ha ido dejando paso a otros combustibles más limpios, más baratos o más fáciles de distribuir. La leña para calefacción se prepara con troncos y ramas de maderas duras, como el roble, la encina, el olivo o el almendro, normalmente procedentes de podas. Recién cortada tiene un contenido muy alto en agua, por lo que es necesario dejarla secar como mínimo durante un verano. Ya que el peso de la leña puede variar mucho en función de su humedad, se recomienda comprarla por volumen.

En la siguiente lista podemos ver el poder calorífico inferior de varios tipos de leña -se toma el PCI ya que el vapor de agua de la combustión no condensa-. El valor exacto depende del tipo de madera, pero podemos estimar que un kilo de leña seca tiene 5,4 kWh o 4.643 kcal.

  • Encina 4.548 kcal/kg
  • Roble 4.619 kcal/kg
  • Olivo 4.678 kcal/kg
  • Astillas de pino 4.557 kcal/kg
  • Briquetas 4.700 kcal/kg
  • Pellets 4.593 kcal/kg

El precio de la leña varía mucho según la disponibilidad en la región, de la cantidad que compremos y también del tamaño de los troncos, siendo más caro cuanto más pequeño esté cortado. Como ejemplo, un vendedor de leña en Málaga vende a granel a 13 céntimos el kilo. Viendo precios en otras regiones de España, no es el más barato pero tampoco el más caro.

caldera de leña

Haciendo una sencilla cuenta podemos comprobar que el precio del kWh de leña es: ¡2,40 cts/kWh! ¡¡Madre mía, qué barato!! ¡Tiro ahora mismo la bomba de calor y pongo una chimenea! Bueno, bueno. Antes de que nos volvamos locos, debemos tener en cuenta el sistema de calefacción empleado y el tipo de combustión, ya que buena parte de la energía no se llega a aprovechar.

Además, si vamos a utilizar leña para calentarnos en invierno, hay que tener en cuenta que necesitaremos espacio para almacenarla. El vendedor del ejemplo anterior estima que un uso medio al año es de unos 4 metros cúbicos de leña. Yo meto eso en mi piso y me quedo sin comedor.

 

Pellets y briquetas

Otro combustible basado en la madera y que ahora está muy de moda son los pellets. Es serrín compactado con forma de macarrones, procedente de desechos de carpinterías e industrias madereras. También se le puede dar forma de tronquitos o ladrillos, en cuyo caso se llaman briquetas. Son más fáciles de manejar que la leña, viene más limpio y como son piezas más pequeñas caben en menos espacio y pueden arder más rápido. Su producción depende de la actividad de la industria de la madera por lo que el suministro no es constante.

leña - pellets

El poder calorífico debería ser similar al de la leña, ya que ambos proceden de la madera. Aunque vienen más secos, en su composición puede haber maderas blandas, de modo que una cosa por la otra, podemos considerar que tienen el mismo poder calorífico, 5,4 kWh/kg.

Podemos encontrar sacos de 975 kg de pellets por aproximadamente 320 € (IVA inc.) puesto en casa, es decir, 33 céntimos por kilo, así que la energía cuesta 6,11 céntimos por kWh. Si compramos sólo un saco de 15 kg que cuesta 4 € en cualquier tienda, la energía del pellet saldría por 5 céntimos por kWh, pero tenemos que ir por él.

Las briquetas son incluso más caras. En Leroy Merlin, el pack de 7 kg sale a 2,80 €, es decir, 7,40 céntimos por kWh.

leña - briquetas

 

Pérdida de rendimiento por evacuación

El humo de la combustión debe evacuarse al exterior si no queremos morir intoxicados. La buena noticia es que gracias al calor el humo se evacua prácticamente solo. La mala es que la mayor parte del calor generado en la combustión se pierde por la chimenea sin dar tiempo a que caliente nada. Además, el volumen de gases que sale por la chimenea debe reponerse con el mismo volumen de aire del exterior, lo que contribuye a que baje la temperatura.

Si el aparato es de combustión abierta este aire frío entrará por puertas y ventanas, creando corrientes de aire y aumentando la variación de temperatura entre donde se encuentran las llamas y el resto de la vivienda, reduciendo el confort. Y aunque el aparato sea estanco -el aire para la combustión se toma directamente del exterior- y se eviten las corrientes, el aire frío entrará en la cámara de combustión, reduciendo su rendimiento igualmente.

En definitiva, un mal aprovechamiento del calor de los humos provoca pérdidas adicionales de rendimiento al obligar a quemar más cantidad de reactivos. En el peor de los casos, tan sólo se aprovecha el calor emitido por la radiación de las llamas, bajando el rendimiento al 15% (*).

leña - humos

 

Pérdida de rendimiento por tiro

Enlazando con lo anterior, aunque no queramos, aunque retengamos el humo todo lo posible para aprovechar su calor, al final debe evacuarse, por lo que forzosamente parte de la energía que se saca de la combustión debe destinarse al tiro. La única forma de evitar esta pérdida en calor sería instalando un extractor mecánico, que consumiría electricidad, por lo que el rendimiento disminuiría igualmente, al considerar el gasto eléctrico.

 

Pérdida de rendimiento por combustión incompleta

En circunstancias normales la madera no se quema por completo. En una hoguera al aire libre la temperatura de las llamas es relativamente baja, ya que se enfría con el aire a temperatura ambiente. El resultado es hollín y carbones que no llegan a arder que quedan en las cenizas. Algunos vendedores de estufas cifran esta pérdida en un 30% (*) de la energía. Para lograr una combustión completa es necesario aumentar la temperatura y la duración de la combustión, lo que se consigue quemando los gases de la primera combustión en una segunda cámara alimentados con aire nuevo precalentado. Este sistema se vende como “Doble cámara” para las estufas y “Gasificación” para las calderas. Personalmente pienso que buena parte del aumento de rendimiento se debe a que las llamas permanecen más tiempo en el interior de la cámara de combustión.

leña - hoguera

En un futuro artículo analizaremos chimeneas, estufas y calderas de leña y pellets, a ver si son rentables.

(*) Los datos de rendimientos son ofrecidos por páginas comerciales intentando vender sus productos, por lo que hay que cogerlos con pinzas.

23 Comentarios

  1. No os olvideis (como curiosidad, basicamente) de la estufa rusa y de las “glorias” , algo más castizas y precursor del suelo radiante.

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  2. Con una caldera de gasificacion el rendimiento es del 85% . Los humos salen a 100 grados dejando casi todo el calor que luego va a los radiadores.

    En mi zona la tonelada cuesta 40 euros.

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    • Las calderas y chimeneas rusas son objeto del siguiente artículo 🙂 (Vas a estropear la sorpresa)
      Por cierto, baratísimo te sale. ¿Es precio puesto en casa?

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      • Somos dos “Migueles” comentando a la vez. Tranquilo, te guardo la sorpresa.

        Yo vivo en una ciudad, no tengo la opción de la leña.

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        • Por cierto, quien quiera un avatar personalizado lo puede hacer registrándose en la web de gravatar con el mismo email con el que comenta aquí

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        • Pues si que es un buen precio, pero tambien es una buena cantidad, Cuantos camiones son.

          yo la suelo comprar a 0,6 €/kg en sacas de 500 y suele ser un metro cubico (madrid/guadalajara)

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          • Lo que compras es una saca de un metro cubico o 1 metro cubico real, porque si tu sacas la leña de una de esas sacas y la colocas te dara que has comprado entre 0.6 y 0.7 metros cubicos en el mejor de los casos.
            Esas sacas que se han puesto tan de moda para la leña se han usado desde hace muchos años en construccion y hacen 1 metro cubico de arena o tierra, pero la leña si no la colocas perfectamente deja gran cantidad de espacios y ya no es 1 metro cubico, con lo que el precio varia muchisimo.

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        • Miguel que tipo de leña es, porque si es roble, encina, olivo, es muy buen precio, me podrias pasar telefono o direccion de contacto de donde compras, para ponerme en contacto con ellos, Gracias.

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          • Es carballo (que estamos es Galicia) si no me equivoco es Roble.
            La madera viene en el camion y luego hay que cortarla. se vende por el peso que indica la bascula . X toneladas , X precio.

            El transporte te subiria el precio si estas en Madrid.

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  3. Gracias Miguel… entendí que la leña que comprabas era picada y por lo tanto me parecía un buen precio, a ese precio, sin picar también me la venden en Cantabria…muchas gracias y ya lo siento, error mío te entendí mal

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    • Hola Marcos, estoy haciendo una serie de artículos sobre la leña y los pellets. El próximo irá sobre las calderas, incluyendo la que mencionas.

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      • Hola Abraham, me parece genial lo de los nuevos artículos, estaré atento. Buscando he encontrado que hay bastante variedad en las calderas de leña. Yo voy buscando un equilibrio calidad / precio.
        Saludos

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  4. Abraham, muchísimas gracias por tu web. Información clara y correctísima, no como las motos que nos venden en otras webs.

    Os explico un poco mi caso, por si a alguien le interesa. El primer año que usé la chimenea para calentar mi casa (un chalet muy mal aislado y con unas pérdidas enormes) compré leña a “granel”. Pedí una tonelada de leña seca de roble (155 €/Tn) y me trajeron 1400 kg, con la consiguiente sorpresa a la hora de pagar. En fin… Pero lo peor vino a la hora de intentar hacer arder aquello. Humo y humo y más humo. Compré la leña como seca en noviembre y al meterla en la chimenea me apagaba el fuego de tanta humedad que tenía.

    En vista de la mala experiencia, he estado un par de años comprando leña en sacas a otro personaje. Me salía a 165 €/Tn la de roble y a 135 €/Tn la de pino, bien seca, y tenía la ventaja de no tener que apilarla. Ahora viene la parte mala: por deformación profesional lo mido, valoro y cuantifico todo, y eso hice con la leña. El resultado fue que una saca de roble no contiene más de 375 kg de leña, y la de pino, por tener menor densidad, tiene más de 320 kg, cuando en teoría te venden la saca como si su contenido fuesen 500 kg de leña seca. Es decir, el kg real me sale por unos 0.22 €. Un timo. Y eso si la leña está mínimamente bien cortada en troncos de tamaño aceptable. La segunda vez me trajo retales de pino que lo único que hacen es ocupar volumen, y no debía haber ni 300 kg.

    Así que en vista de que había salido del fuego para caer en las brasas, he vuelto al primer proveedor, eso sí, diciéndole claramente que quería la leña bien seca, que ya nos conocíamos. Y el resultado ha sido el siguiente: Pido 1000 kg escasos de leña de roble seca a 155€/kg, me trae 1060 kg (perfecto esta vez), bien seca. Decido almacenarlo en las mismas sacas en las que me traía la leña el otro proveedor, y veo que apilando la leña perfectamente como un tetris dentro de las sacas, y llenándolas hasta las trancas, los 1060 kg ocupan 2 sacas y media. Así que la lección está clara: comprar la leña en sacas puede ser más cómodo, pero de ninguna manera hay los 500 kg que aseguran los vendedores, ni por asomo, y menos aún si es de pino.

    Aprovecho para sacar otro tema. Este mismo vendedor por el que me he decidido vende la leña húmeda a 135€/Tn. Mi vecino ha comprado 1 Tn de leña seca y 1 Tn de leña húmeda, pensando que ahorra algo. Grave error. Por ahorrar 20 € se lleva 150 litros de agua a precio de leña.

    Y para finalizar, me gustaría hacer una defensa de la leña de pino. Normalmente se vende más barata, con la creencia popular de que dura menos, y por lo tanto calienta menos. Efectivamente, al arder más rápido dura menos, pero el calor entregado por kg es el mismo, y yo no quiero quedarme embelesado mirando cómo arde un tronco de roble o encina (mucho más bonito que uno de pino, desde luego), lo que quiero es calentar mi casa. Así que si la misma energía me cuesta menos, si me la ofrecen bien de precio prefiero el pino, que además cuesta menos de encender.

    Un saludo y gracias por esta web.

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    • Efectivamente, como comentas, la leña de pino tiene un alto poder calorífico, si no te importa hacer recargas con más frecuencia, es tan buena como la mejor.
      Sin embargo, la leña de pino presenta otro problema, que es su alto contenido en resina, que tiende a formar depósitos en la chimenea más rápido que otro tipo de leña, por lo que aumenta el mantenimiento. Asegurarse de que esté bien seca es fundamental para aminorar este inconveniente. De todas formas, desconozco si en calderas puede dar algún problema adicional. Quizá alguien con experiencia del sector pueda aportar su opinión.
      En todo caso, no es mala leña, y siempre que se haga un mantenimiento adecuado no tiene por que haber problemas. En chimeneas, al menos, que es el tema que conozco.

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    • El pino y otras maderas blandas tienen el mismo poder calorifico, pero en mi caso uso la encina, precisamente porque quema lento, no por las llamas. Yo Enciendo la chimenea a las dos de la tarde y cierro los tiros, al dia siguiente hay brasas. tengo la casa caliente todo el dia y, lo mas importante, a la misma temperatura. Por supuesto que tambien lo hago para no tener que añadir leña, ya que al abrir siempre sale un poco de humo y yo no quiero oler a choto.

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  5. Tenía entendido que el poder calorífico de la leña de encina era mayor que el de la leña de roble, y no al revés como apunta el artículo.

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  6. La leña en el monte no es gratis, tiene dueño y hay que pagarla. Aunque en este puto país nos han enseñado a robar desde muy pequeños. Luego nos quejamos de los políticos que nos roban. El que roba leña también es un ladron, a pequeña escala, pero un ladron.

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